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存世178年,负债141亿元,全球第一家旅行社的破产启示录

科右新闻 2019-11-14 10:15:38 热度:2977}

温/黄尤鲁

许多天来,托马斯·库克这个名字出现在许多旅游教科书中,出现在全球媒体的报道中,带着悲伤的表情。

9月23日星期一,世界上第一家也是最古老的旅行社托马斯·库克集团(以下简称tcg)宣布,已经向英国高等法院提交了强制清算申请,英国政府将正式接管该公司。

这意味着这家有着178年历史的旅游企业已经宣布破产。

当tcg官方网站开通时,网页上只有一个公告:英国企业已经立即停止交易,所有未来的航班和假期计划都已取消。

托马斯·库克集团官方网站(翻译页)

"这是一个我希望永远没有机会宣布的声明。"在宣布会议上,托马斯·库克集团的首席执行官语气阴沉。

在欧亚大陆的另一边,中国旅游从业者也感到遗憾:“服务业一直在变化,更不用说178年,70年的公司非常罕见。”黄山网上旅行社有限公司总经理永成告诉《中国商报》,当他得知这个消息时,他的许多同行都感到震惊和惋惜。

被誉为“现代旅游业之父”的托马斯·库克“给我们留下了丰富的遗产”。如今,在多重内外困难的情况下,tcg的破产也敲响了旅行社行业的警钟:“我们的同行会下定决心思考,我们的核心竞争力在哪里?我们的战略和策略是否随着市场需求而升级?”

一个世纪的先锋地位

"在旅游业或旅游业中,它的地位有些超然."说到托马斯·库克,已经工作了20多年的永成无法掩饰自己的敬意。北京外国语大学中国文化旅游学院副教授吴丽云也表示,“tcg是旅行社史上非常重要的一块”。

在许多旅游管理专业的学生眼里,托马斯·库克就是教科书上写的那个人,“他是旅游之父”一所大学旅游管理专业的大二学生张欣脱口而出。

tcg 178岁的光环主要是由创始人托马斯·库克带来的。

托马斯·库克

1841年,时任木匠和传教士的托马斯·库克租了一辆火车,将540名禁酒令协会成员从莱斯特带到拉夫堡参加禁酒令会议。尽管往返只有22英里,库克作为发起者、组织者和组织者,向每个成员收取一先令的费用,包括交通、午餐、小吃和乐队表演招待。

然而,这次大规模禁酒之旅被许多旅游学者视为现代旅游的开端,托马斯·库克自然成为“现代旅游之父”。

虽然以前也有类似的有组织的旅游活动,但只有库克把它发展成了一项专门的业务。在接下来的三年里,他先后进行了类似的旅游活动,然后与当地铁路公司达成了合作。1845年,他建立了世界上第一家商业旅行社——托马斯·库克旅行社。

这是tcg的前身,也是旅游业产业化的重要开端。托马斯·库克很快成为当时最成功的旅游代理商。1851年,在伦敦举行了一次全球各国工业作品的大型展览。库克借此机会展示了自己的技能,并组织了165,000人去伦敦观看展览。1872年,库克正式成立托马斯父子公司。

世博会截图:国家人文历史

库克也是许多“世界第一”的创始人。他写了世界上第一部旅游指南,利物浦旅游指南。他是世界上第一个组织世界各地旅游团的人。他发明了世界上最早的“旅行支票”——持有这种“流通券”可以在目的地兑换等值的当地货币,极大地便利了跨境和洲际旅游。

因此,托马斯·库克在行业中的地位非同寻常。“到目前为止,旅游业的许多理论和模型都是由他们发展和创造的,”永成感叹道,甚至“他现在已经制定了许多模型和规则”。

早期探索足以让自己成名。后来的发展也给tcg带来了广泛的声誉。公共信息显示,从1841年至今,tcg的业务覆盖了16个国家和地区的旅行社、航空公司、度假村和游轮。据美联社报道,TCG有21,000名员工和105架飞机,200家酒店和近4,000间客房,在英国主要街道上有约550家店铺,相比之下,2018年全球有近3,000家店铺,营业收入为96亿英镑(约854.5亿元人民币)。

但是就在两天前,托马斯·库克集团失去了100年的基础,该集团每年接待2000多万人。

债务堆积如山,摇摇欲坠。

平衡失衡的最终重量似乎是需要筹集的2亿英镑。

在积累了16亿英镑(141.24亿元人民币)的债务后,tcg终于和该行——复星集团的最大股东9亿英镑援助计划——达成一致,但该行要求他们准备2亿英镑的“过冬”应急储备,tcg无法拿出来,不得不宣布破产。

事实上,tcg的债务危机由来已久,而2018年债务的急剧增加使得这家百年老店难以回笼。

智辉旅游分析师李海强写了一篇文章,从财务报告中可以看出,tcg近年来一直保持低利润甚至亏损。资产负债率全年保持在95%以上。2019年上半年,“其亏损高达15亿英镑,其中商誉减值达到惊人的11.5亿英镑,资产负债率飙升至126%。”。

托马斯·库克集团在伦敦证券交易所上市后股价的变化

2018年,tcg的3.89亿英镑债务“超过了不断下降的市值,9700万英镑的营业利润甚至不足以抵消1.55亿英镑的租金和利息”。李海强分析了财务结果后说道。

“从现有信息来看,tcg应该是一个快速衰退,”吴丽云告诉中国商业新闻。“2017年的债务仍低于4000万英镑,但2018年飙升至3.8亿英镑。债务的快速增长导致了它最终的破产。”

业内人士认为,一年内债务的急剧上升主要是由于三个原因:庞大的规模带来的高运营成本,难以置信的扩张措施,以及滞销带来的长期微利。

在全球范围内,tcg拥有21,000名员工,以及酒店、度假村、航空公司和上述其他行业。“其全体员工过于密集,”永成表示,并补充称,规模大、业务覆盖面广是集团企业的必要战略布局。“在整个生态系统中,我可以提供一站式服务,这没问题。”然而,从基本面来看,各种操作和维护费用,如人员和设备,确实会造成巨大的成本支出。

然而,与欧洲最大的竞争对手——欧洲最大的旅游企业“途易集团”相比,无论是酒店、游船还是飞机,tcg在规模上看起来仍然像一个“小家碧玉”,而其主要产品仍然是“机票和酒店门票”的包装产品。

Tcg的主要竞争对手易图旅游量

永成和吴丽云都对《中国商业新闻》表示,在销售包装产品之前,tcg还必须从其他旅游服务提供商那里购买客房和机票等“原材料”。这将增加成本和损失风险,因为企业容易受到外部因素(气候、政治)等的影响。

2018年,tcg管理层做出了一系列“莫名其妙”的扩张决定,如“投资并购大量离线实体店”。例如,李海强,“最初的意图是减少线下竞争对手,从这些实体店获得流量。但是,网上订票越来越明显,效果也不明显。”

与此同时,tcg今年增加了飞机数量,运营利润率较低,约为1.8%。"这可能是借贷购买飞机的一部分."吴丽云解释道。

“这些东西的布局很好,没有问题,但是因为问题的根源,整个链条和整个系统都有问题。”永成的“来源”,即“游客来源”,他认为tcg的“买买买”(buy buy Buy)并没有带来顾客的青睐和销售业绩的改善。

Tcg指出了该公司在气候变化、英国“离开欧洲”的不确定性以及热门旅游目的地的政治动荡方面的困难。“但我个人认为,这些不是他破产的主要原因,而是杀死骆驼的最后一根稻草。”永成坦率地说。

战略错误急转弯

据业内许多受访者称,摧毁托马斯·库克集团的主要是他们自己。

“英国退出欧盟”导致英镑贬值,增加了购买海外旅游产品的成本。2010年后,突尼斯和埃及等英国游客最喜欢的目的地爆发了政治动荡。2018年夏天,英国的气温急剧上升。国外温暖地区的岛屿旅游被国内海滩度假所取代...

各种外部因素确实使tcg头痛和脑热。

"但是我们所有研究旅游业的人都知道旅游业是一个非常脆弱的行业."永成坦率地说,他以黄山为例。即使景区位于山区,一旦有台风过境,“高铁停运,航班取消”,通往周边旅游客源地的通道被封锁,这肯定会影响黄山的客流。"对于海外旅游,政治形势的影响也是肯定的."

吴丽云还告诉《中国商报》:“旅游业一直是一个相对敏感的行业,也是一个相对容易受到各种因素影响的行业。”对于旅游业和旅游企业来说,很难避免这种外部风险,而对于企业来说,最重要的是提高内部技能。

永成认为,这种“内部技能”在一定程度上体现在产品端的创新、客户需求的及时感知和调整,以及企业整体发展的明确战略方向上。这正是这家百年老店的优势所在。

李海强曾经写道,“一些行业专家指出,托马斯·库克是旅游业中最有影响力的品牌,但在过去的25年里,公司忽略了开发这个品牌,只专注于开发流行的低成本旅游和度假包装产品”。

但“消费者越来越多地选择网上预订,年轻人也可能更喜欢选择自己的产品,而不是包装产品,因此这些可能会对tcg的业务产生影响。”吴丽云解释道。同时,随着互联网的发展,jet2等联航公司和expedia等ota(在线旅行社)服务提供商使得购买渠道更加平坦,这也对坚持多年传统业务的tcg构成了巨大威胁。

expedia

90后学生李钱文在英国学习了两年,她说她从未听说过托马斯库克集团和旅行社。当她和同学一起去欧洲旅行时,“预订airbnb住宿,预订酒店,预订机票,与谷歌比较价格,去餐馆和景点看看猫鹰的评价,直接到景点官方网站买票”。另一名在英国学习了4年的大学生桑迪(Sandy)表示,当她出国观光时,“她在网上预订了一张酒店机票,然后直接去了旅游套餐提供商?没必要!”

事实上,早在2006年,tcg就向ibm交付了1亿英镑,用于联合开发在线预订和客户管理平台。然而,tcg在2011年取消了该项目的预算,最终放弃了在线业务。该集团表示,将尝试其他多元化发展。

tcg与ibm合作新闻(翻译页)

永成认为,这个项目陷入困境,一方面耗费精力和金钱,但tcg的主要表现是“整个商业战略非常摇摆不定,执行不到位”换句话说,他不清楚什么对他来说是重要的,也就是说,他的整个战略陷入了困境。"

吴丽云的评论是:“因为这艘船很大,所以掉头不太好。因此,tcg的转型速度相对较慢,或者停留在传统业务上,这不可避免地会导致在竞争对手越来越多的情况下难以维持。”

永成还提到,在他看来,tcg是一家具有强烈优越感的老牌旅游企业。一些欧洲国家的消费者有很高的忠诚度。有可能三代祖先和孙子都是tcg的客户。然而,其产品结构仍然稳固,并始终愿意在有利的市场开展业务。“他一年到头都在制作这些旅游套餐。说实话,这些包都与不同的型号结合在一起。”就像“餐馆总是给你同样的包装,你会厌烦的”,坚持旧的模式也带来了tcg对服务参与的忽视。

除了缺乏多样化的产品,tcg拥有相对单一的游客来源。“托马斯·库克的业务偏向于其他欧洲地区,”李海强说。“2018年,托马斯·库克四分之三的商业收入来自除英国以外的其他欧洲地区。”

随之而来的是tcg进入新兴市场的滞后。永成告诉《中国商报》,法国的“法中之家”定制旅行社在其诞生地表现平平,但“它关注中国市场和中国文化的发展,因此提供了许多中国文化的特殊产品,使其产品在中国销售非常好,其客户和市场份额也迅速增加”。同时,法中大厦也于2013年在中国设立了办事处。

法国的家

Tcg的老对手易图早在2003年就在北京成立了中国第一家中外合资和外资控制的旅行社。Tcg仅在2015年与复星集团联手,在中国成立了一家合资公司,使用授权翻译的“托梅·库克”(Tomai Kuke)在中国开展旅游业务。

幸运的是,“托梅库克”是复星旅游文化集团的多数股权。在破产危机期间,“托马斯·库克(Tomai Kuke)发表声明称,“财务状况良好,没有受到此次事件的影响。所有企业都照常营业”。

托麦库克微信官方公开号发布声明

余震难以平息警报响起

目前,托马斯·库克集团(Thomas Cook Group)突然宣布破产,留下一片混乱,甚至在西欧、西非等国家产生连锁效应。

所有航班都暂停了,60万游客仍在海外,2万多名员工“挨饿”,英国政府摸不着头脑。完成15万名英国游客的遣返将花费大约1亿英镑,这被称为英国和平时期最大的撤离。

与此同时,曾经受到tcg“青睐”的旅游目的地也变得紧张起来。据美联社报道,冈比亚、塞浦路斯、希腊等国的旅游部门都公开表示,tcg的倒闭将对该国旅游业造成巨大打击。

在永成看来,这些国家的担忧并不是最重要的,“因为当游客有需求时,像途易这样的公司将很快并可能填补这些市场空白。”从个人角度来看,永成认为已经支付预付款的游客将成为一个庞大的“弱势群体”,暂时难以收回资金。

此外,长期与tcg合作的企业也面临着如何与新伙伴建立新的行业秩序的问题。"随着时间的推移,可能会出现各种各样的一系列问题."永成还提到,无论后续如何,破产对托马斯·库克集团的声誉是一个巨大的打击。

吴丽云表示,作为世界上最早成立的旅行社,tcg的破产“震惊了整个行业”。就个人而言,她认为在中国,科技的迭代更加迅速和广泛,像tcg这样的大型旅行社可能会受到更大的影响。中国互联网发展最新统计调查显示,截至2019年6月,中国手机用户数量已达8.47亿,99.1%的手机用户在线。"因此,像中国一样,互联网(对传统旅行社)的影响实际上更大."

tcg的破产“给企业家留下了很多思考”。

“不管你有多好的品牌、历史企业或传统旅行社,核心问题是当我们面对市场消费需求的变化时,我们必须及时做出调整。我认为这对任何企业来说都是无可辩驳的事实。”如果继续使用其原始模式,它可能面临破产。吴丽云强调,“不断创新产品和服务非常非常重要。”

不出所料,作为多年旅行社经理和旅游业从业者,永成也想了很多。tcg宣布破产后,关于“谁能在网上和网下旅行社生存”的讨论越来越多。他一直认为“离线模式将永远存在,但基于什么?这取决于整合资源和开发产品的能力。你的产品必须有竞争力。然后你必须深入了解客户的需求,然后提供一些有针对性的产品。”

“大公司依靠模型取胜,而中小公司依靠产品取胜,所以无论是大公司还是小公司,他最终都必须找到自己的核心竞争力。”永成补充道。

对永成来说,他得到的第二个重要警告是,“我们服务于服务业和旅游业的人民,人民的需求随着时代的变化而不断升级。如果您的产品和商业理念不能随着客户的需求不断升级,它们肯定会被市场淘汰。”他以中国旅游业为例。“原来这只是一次休闲观光旅游。我只需要看看钟,然后照张相。现在我在度假休闲,我正在一点一点地进步。”

当永成看到tcg的巨大成本时,特别是在人员方面,他也提醒自己:“管理是一个大学问题,因为旅游业是一个劳动密集型产业。”

永成解释说,目前中国许多中小型旅游企业的经理大多是导游或夫妻店,或者当他们挂上特许经营品牌时就开始旅游。“他们没有管理经验,所以当业务达到一定规模时,如果你没有管理经验,没有优化劳动力成本,这可能对公司是致命的打击。”

如果时间追溯到19世纪中叶,那么tcg的创始人托马斯·库克也同样担心:由于管理不善,他的旅行社一度濒临破产,但他不断尝试,最终成功了。在接下来的一百年里,tcg也面临着各种规模的危机。没有人知道这次破产是告别还是重生。

参考:

李崇汉。170年前,[出生了一个从托马斯·库克到陈光甫的团体旅游。国家人文与历史,2015(23):26-29。

李海强。市值在半年内蒸发80%,债务飙升10倍。百年旅游企业托马斯·库克何去何从。旅游业。2018-12-12。

李海强。178岁的旅游巨头“崩溃”:它做错了什么。旅游业。2019-09-24。

(校对:彭玉峰)

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